Andar lento podria estar relacionado con la demencia

Los investigadores australianos estudiaron a casi 17,000 adultos relativamente sanos mayores de 65 años que vivían en Australia y Estados Unidos. Descubrieron que, de 2010 a 2017, las personas que caminaban un 5 % más despacio cada año y mostraban signos de un procesamiento mental o una función cognitiva más lentos tenían más probabilidades de desarrollar demencia. El riesgo fue más alto en aquellos con deterioro tanto de la marcha como de la memoria.

Estos resultados resaltan la importancia de incluir la velocidad al caminar en una evaluación del riesgo de demencia y sugieren que la reducción dual de la velocidad al caminar y la medición de la memoria pueden ser la mejor combinación. Como la velocidad de la marcha es rápida y fácil de medir, podría incorporarse fácilmente en la atención primaria o visitas a especialistas.

causa y efecto

Los científicos analizaron a mayores de 70 años y estudiantes mayores de 65 durante casi siete años. Se pidió a los participantes que realizaran pruebas cognitivas que calcularan el deterioro cognitivo general, la velocidad de procesamiento, la memoria y la fluidez verbal cada dos años. También se les indica que midieran su capacidad para caminar al menos 3 metros dos veces cada dos años. Luego, tomaron los dos resultados y los promediaron para determinar la velocidad de marcha típica de la persona.

Los investigadores encontraron que el «declinadores duales«, aquellos que diminujeron tanto en la cognición como en la velocidad de marcha durante la vida del estudio, tenián el mayor riesgo de demencia. Se definió a los «declinantes de la marcha» como aquellos que caminaban más lento en 0,05 metros por segundo o más por año. Los deterioros cognitivos obtienen los peores resultados en las pruebas cognitivas año tras año.

No es sorprendente que aquellos que pierden la memoria tengan un mayor riesgo de demencia. Sin embargo, la dición de la velocidad de marcha (a la diminución de la memoria) parece aumentar este aumento del riesgo. La razón por la que las personas con declive dual tienen un mayor riesgo de demencia podría ser que la velocidad al caminar captura diferentes dominios cognitivos de la memoria, como las funciones ejecutivas.

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¿Por qué una velocidad lenta podría indicar demencia?

Hay una serie de razones por las que un ritmo de marcha más lento con el tiempo podría indicar signos tempranos de demencia. Por ejemplo, la velocidad lenta al caminar puede deberse a la falta de actividad física, la obesidad o incluso la diabetesque son factores de riesgo para la demencia.

La desaceleración de la velocidad de la marcha capta potencialmente la acumulación de enfermedades crónicas y su efecto en el cerebro. Otra razón podría ser que caminar es un reflejo de lo que sucede en el cerebro. si se desarrolla una patología en el cerebro debido al Alzheimer, el Parkinson o la demenciaesto podría manifestarse no solo en funciones cognitivas como mala memoria, poca atención o dificultad para recordar cosas, sino también en la función física.

La lentitud de la marcha no es solo un marcador de demencia, sino que también predice otros resultados muy relevantes como la fragilidad y la discapacidad.

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