Algunas (algo) buenas noticias sobre el clima: 2 grados es posible

Para todo el mundo menos que noticias alentadoras sobre el cambio climático - rápido aumento del nivel del mar, transformación de la tierra misma, serios problemas bajo los glaciares antárticos - tenemos grandes esperanzas. El precio de la energía renovable se está derrumbando, por ejemplo, y nos estamos moviendo hacia un futuro más limpio y electrificado más rápido de lo que puedas imaginar.

Este cambio es claro en un diabólico casi edificante papel que se publica hoy en la revista naturaleza: Un modelo realizado por un equipo internacional de científicos muestra que si las naciones mantienen sus promesas climáticas recientes, incluidas las hechas en la COP26, la humanidad puede continuar calentándose por debajo de los 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, un objetivo descrito en el Acuerdo de París. No está por debajo del umbral de 1,5 grados, que realmente nos gustaría (el objetivo más optimista del acuerdo), pero está lejos del calentamiento extremo de 3, 4 o incluso 5 grados, porque algunos escenarios previstos Y eso solo sucederá si las naciones cumplen sus promesas de descarbonizar rápidamente sus economías, lo cual no está garantizado.

"Estas trayectorias de emisiones muy altas de las que la gente ha estado hablando no parecen tan probables hoy", dijo Christoph McGlade, jefe del departamento de suministro de energía de la Agencia Internacional de Energía y coautor del nuevo documento. "Esta es una buena noticia porque muestra que el mundo ha progresado en política y tecnología en los últimos años.

Para llegar a este escenario más rosado de menos de 2 grados centígrados, McGlade y sus colegas observaron de cerca las promesas climáticas hechas por casi 200 países entre el Acuerdo de París, firmado en 2015, y el final de la conferencia COP26 en noviembre pasado. Estas se conocen como promesas de "cero neto". Estados Unidos, por ejemplo, se ha comprometido a un cero neto para 2050, lo que significa que para entonces estará poniendo tanto carbono en la atmósfera como el que está eliminando. Este es un concepto bastante pegajoso, ya que un país puede seguir emitiendo gases de efecto invernadero siempre que los aísle con tecnologías de eliminación de carbono. Existen, pero no en la medida necesaria para reducir las concentraciones de carbono en la atmósfera. Los estados también podrían (y deberían) apoyar ecosistemas que naturalmente capturen carbono en plantas en crecimiento, compensando así las emisiones.

Los investigadores utilizaron todas estas promesas para estimar las emisiones globales en el futuro, luego las incluyeron en un modelo climático que calculó que las temperaturas aumentarían por debajo de los 2 grados para el año 2100 (como referencia, ahora estamos alrededor de 1,2 grados por encima de los niveles preindustriales). .) " Esto demuestra que si los gobiernos logran lo que han dicho que quieren lograr en términos de sus promesas de cero neto, esta será la primera vez que limitamos el calentamiento a menos de 2 grados centígrados". hubo suficiente compromiso político o suficiente ímpetu político hasta la COP26 conferencia para limitar el calentamiento a menos de 2 grados".

Además de este movimiento político, varias tendencias están convergiendo para hacer posible este progreso. Por un lado, los costos de la energía solar y eólica, así como las baterías de iones de litio para el almacenamiento de electricidad, se desplomaron hasta en un 85 por ciento entre 2010 y 2019, según el último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU. "Fue realmente impresionante, y esa es una de las principales razones por las que estamos obteniendo ese resultado en el documento", dijo McGlade. "En muchos casos, es más barato instalar un nuevo parque eólico o un nuevo parque solar que instalar una nueva central eléctrica de carbón. Ese es el caso en muchos, muchos lugares alrededor del mundo hoy".

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