A medida que millones de paneles solares envejecen, los recicladores esperan obtener ganancias

Por ahora, sin embargo, los recicladores solares enfrentan importantes desafíos económicos, tecnológicos y regulatorios Parte del problema, dice Curtis de NREL, es la falta de datos sobre las tasas de reciclaje de paneles, lo que obstaculiza las posibles respuestas políticas que podrían proporcionar más incentivos para que los operadores de granjas solares Recicle los paneles fuera de uso en lugar de tirarlos.

Otro problema es que se sabe que el procedimiento de lixiviación de caracterización de toxicidad, un método aprobado por la EPA que se usa para determinar si un producto o material contiene elementos peligrosos que podrían filtrarse al medio ambiente, tiene fallas. En consecuencia, algunos propietarios de granjas solares terminan "administrando en exceso" sus paneles como peligrosos sin hacer una determinación formal de desechos peligrosos, dijo Curtis. Terminan pagando más para desecharlos en vertederos que pueden procesar desechos peligrosos o reciclarlos.

La Agencia Internacional de Energía evaluó si los paneles solares que contienen plomo, cadmio y selenio afectarían la salud humana si se desecharan en vertederos de residuos peligrosos o vertederos municipales, y determinó que el riesgo es bajo. Sin embargo, la agencia dijo en Informe 2020sus hallazgos no constituían un respaldo a los vertederos: el reciclaje, dijo, "mitigaría aún más" las preocupaciones ambientales.

NREL está investigando actualmente un proceso alternativo para determinar si los paneles son inseguros o no. "Necesitamos entender eso porque definitivamente afecta la responsabilidad y el costo para hacer que el reciclaje sea más competitivo", dijo Curtis.

A pesar de estas incertidumbres, cuatro estados aprobaron recientemente leyes que apuntan al reciclaje de módulos solares. Californiaque tiene la mayor cantidad de instalaciones solares, permite que los paneles se desechen en vertederos, pero solo después de que un laboratorio designado haya verificado que no son peligrosos, lo que puede costar más de $ 1,500. En julio de 2022, California solo tenía una instalación de reciclaje que aceptaba paneles solares.

en estado de washingtonuna ley diseñada para proporcionar una forma ecológica de reciclar paneles fotovoltaicos se implementará en julio de 2025; New Jersey funcionarios esperan emitir un informe de gestión de residuos fotovoltaicos esta primavera y Carolina del Norte ha ordenado a los funcionarios ambientales estatales que estudien el desmantelamiento de proyectos solares a gran escala (Carolina del Norte actualmente requiere que los paneles solares se eliminen como desechos peligrosos si contienen metales pesados ​​como plata o, en el caso de precipitados más antiguos, adhexa cadmio y arsénico .)

En la Unión Europea, desde 2012, los paneles fotovoltaicos al final de su vida útil se tratan como desechos electrónicos según la Directiva sobre desechos de equipos eléctricos y electrónicos de la UE, conocida como RAEELa directiva requiere que todos los estados miembros cumplan con los estándares mínimos, pero las tasas reales de reciclaje de desechos electrónicos varían de una nación a otra, dijo Marius Mordal Bakke, analista senior de investigación de proveedores de energía solar en Rystad Energy, una firma de investigación con sede en Oslo, Noruega. , la tasa de reciclaje de la energía solar fotovoltaica en la UE no es mejor que en los EE. UU., alrededor del 10 por ciento, en gran parte debido a la dificultad para extraer materiales valiosos de los paneles, dijo Backe.

Pero él predice que el reciclaje se generalizará a medida que la cantidad de paneles al final de su vida útil crezca hasta el punto en que represente una oportunidad comercial, proporcionando a los recicladores materiales valiosos que pueden vender. Los gobiernos pueden ayudar a acelerar esta transición, agregó, como la prohibición de que los paneles fotovoltaicos se arrojen a los vertederos y la provisión de incentivos, como exenciones fiscales, a cualquiera que use paneles solares.

"En algún momento en el futuro, verá que se retiran suficientes paneles que tendrá que comenzar a reciclarlos", dijo Bakke. "Se volverá rentable por sí solo, independientemente de los precios de las materias primas".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir
error: Content is protected !!