A medida que fallan las cosechas de Kenia, la lucha por los transgénicos se intensifica

Kenia está en en medio de su peor sufrimiento después de 40 años.En la árida parte norte del país, los ríos se están secando y millones de animales han muerto por falta de alimentos. 4,4 millones de kenianos no tienes suficiente comida y la situación empeorará si ocurre La temporada lluviosa falla como los cinco anteriores. “Nunca lo había visto tan mal. No hay nada en las granjas, la sequía es demasiado dura”, dijo Daniel Magondo, un agricultor de algodón y maíz en el centro de Kenia.

Una sequía récord está obligando a Kenia a enfrentarse a un tema controvertido: si el país debe cultivar cultivos genéticamente modificados (GM), que son plantas a las que se les han insertado genes de otro organismo en su ADN para darles un nuevo rasgo, como una enfermedad o resistencia a la sequía Aunque los cultivos transgénicos son completamente seguros para el consumo y son crecido de par en par En los EE. UU., Canadá, Brasil e India, los gobiernos de muchas partes del mundo, incluidos Europa y África Oriental, se opusieron.

Este fue el caso en Kenia en 2012 cuando el gabinete prohibió su importaciónLa prohibición permaneció vigente hasta 2019, cuando el gobierno permitió la importación de algodón GM diseñado para ser resistente a una plaga llamada gusano de algodónY luego, en octubre de 2022, el gabinete anunció que permitiría a los agricultores cultivar maíz transgénico resistente a las plagas, poniendo fin de manera efectiva a la prohibición de cultivos transgénicos del país durante una década. Desde 2015, las polillas de otoño han devastado los cultivos de maíz y se estima que una acabará con un tercio de Kenia anual producción.

En un comunicado emitido en octubre, el gabinete de Kenia dijo que el maíz transgénico ayudaría a mejorar el suministro de alimentos del país, aliviando parte de la presión de la sequía en curso.El gobierno ordenó 11 toneladas de semillas de maíz transgénico resistentes a plagas, que se distribuyen ampliamente en Sudáfrica y también han sido probado en KeniaPero luego, en febrero de 2023, al regulador de OMG de Kenia se le prohibió liberar las semillas después de que se presentaran cuatro demandas legales separadas: tres en los tribunales de Kenia y una en el Tribunal de África Oriental.

El Center for Food and Adequate Living Rights (CEFROHT), una organización medioambiental sin fines de lucro de Uganda, presentó una denuncia. Otros fueron presentados por la Liga de Campesinos de Kenia y Paul Mwangi, un abogado de Kenia. CEFROHT dice que la decisión de Kenia viola el Tratado de África Oriental de Comm, que requiere que los países de África Oriental protejan los recursos naturales. A otros grupos les preocupa que el cultivo de maíz transgénico desvíe el enfoque de los agricultores de los cultivos nativos. Con la temporada de siembra a la vuelta de la esquina, el futuro de los cultivos transgénicos en Kenia está en el limbo según dictaminan los tribunales.

Timothy Macchi acoge con satisfacción el levantamiento de la prohibición de transgénicos. "Algo que anhelamos como país finalmente se ha hecho realidad”, dice Machi, director de Kenia en la ONG de desarrollo RePlanet Africa, que hace campaña para mejorar África. Entonces, cuando se supo que esta medida fue impugnada en los tribunales, Machi ayudó organizar protestas en Nairobi y en Kampala en la vecina Uganda. En ambas ciudades, unos 200 científicos y activistas marcharon en apoyo a los cultivos transgénicos. sostenían carteles que decían "OGM para la seguridad alimentaria" y promovían el hashtag "Let Kenya Eat".

Los activistas a favor de los transgénicos esperan que la introducción de variedades de cultivos resistentes a las plagas ayude a impulsar los bajos rendimientos de la nación. Las granjas de Kenia producen muchos menos alimentos que las de otros países. Por hectárea, Kenia produce un tercio más de maíz que Brasil, donde el maíz transgénico se cultiva ampliamente. Los rendimientos de maíz en Kenia también son mucho más bajos que los de países donde no se cultiva maíz transgénico, como China y Francia. En Uganda, donde los políticos están está considerando presentar un proyecto de ley Salvo los transgénicos, los rendimientos también son más bajos que los de otros países importantes productores de maíz. "No estamos a la altura de nuestro potencial", dice Patricia Nanteza, directora de Uganda en RePlanet Africa.

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