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¿A la sonrisa de los perros? Perro sonriendo decodificado, según expertos en mascotas

Nuestros cachorros saben cuándo estamos tristes, ansiosos o felices, y nos gusta pensar que los conocemos igual de bien. Pero, ¿qué nos dicen realmente esas sonrisas de perro?

Nada calienta nuestro corazón como la dulce sonrisa de nuestro perro después de un largo día. Tenemos vínculos tan estrechos con nuestros cachorros que parece natural asociar sus expresiones faciales e incluso algunos comportamientos caninos con los de los humanos, como cuando las razas caninas más cariñosas se acurrucan cerca para demostrar que les importan o cuando tu perro te mira fijamente. pedir atención adicional (o un bocado de su sándwich). Pero cuando se trata de mostrar felicidad, ¿los perros sonríen o simplemente nos gusta pensar que nuestros compañeros caninos comparten este rasgo humano? Hablamos con expertos en comportamiento canino para averiguarlo. Esto es lo que dijeron sobre los perros que sonríen y otras señales de que tu perro está feliz.

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¿Pueden los perros sonreír?

¡Ciertamente lo parece! Además de las innumerables sonrisas que ves en tu propio cachorro feliz, hay literalmente miles de fotos de perros sonrientes en Internet. Sin embargo, hasta la fecha, los científicos no saben con certeza si nuestros cachorros nos sonríen intencionalmente de la forma en que lo hacen nuestros compañeros humanos. Entonces, aunque las pequeñas sonrisas de un perro pueden parecerse asombrosamente a las nuestras, la investigación muestra que los humanos y los perros producen distintas expresiones faciales de emoción y que, de hecho, los perros no usan sus músculos faciales de la misma manera que los humanos para expresar esas emociones. Sin embargo, los perros parecen hacer expresiones aisladas en respuesta a estímulos emocionales específicos.

Por ejemplo, cuando las personas interpretan una sonrisa en la cara de un perro, normalmente ven un par de expresiones diferentes. “Una es una expresión suave, relajada y con la boca abierta que es más probable que se muestre cuando un perro está cómodo, contento y en un estado de baja excitación emocional”, dice Christopher Pachel, DVM, veterinario y consultor certificado en comportamiento animal en la Clínica de Comportamiento Animal en Portland, Oregón.

La otra es cuando los labios se retraen un poco con una expresión de boca abierta, a menudo dejando al descubierto un poco más de dientes. Esta no es una exhibición agresiva; Más bien, es una comunicación de apaciguamiento. “Es posible que vea esta expresión cuando un perro está un poco nervioso, jadeando o usando su lenguaje corporal para calmar una situación que puede percibir como algo incómoda, amenazante o estresante”, dice el Dr. Pachel. Ambos tipos de expresiones «sonrientes» pueden tener diferencias sutiles según la estructura física del perro, por lo que es importante no sobreinterpretar una sonrisa en particular, al igual que es importante no proyectar tristeza humana cuando parece que tu perro está llorando.

¿Los perros son realmente felices cuando sonríen?

Seguro que parece que nuestros perros están felices cuando hacen esa adorable sonrisa, especialmente cuando está acompañada de ojos brillantes, un cuerpo ondulado y una cola que se mueve. Pero, ¿los perros sonríen para transmitir felicidad a los humanos y a otros perros? Hasta la fecha, los investigadores no han encontrado evidencia concreta de que los perros sonrían para comunicar felicidad.

Dicho esto, los perros se comunican de otras formas que te dicen lo que quieren y cómo se sienten. «Un perro definitivamente puede expresar estados emocionales a través de su cuerpo, pero implica mucho más que la cara», dice Angie Madden, entrenadora de perros certificada y propietaria de DogSpeak. “Los perros son mucho más expresivos con todo el cuerpo que con la cara. Estamos observando la posición de la oreja, la posición de la cola y/o el movimiento: la posición, cualquier tensión muscular y cómo se mueve su cuerpo. Esto está respaldado por comportamientos en los que se involucran los perros cuando exhiben estos indicadores físicos”.

Recuerda esa expresión de boca abierta ¿Pachel mencionó? Señala satisfacción. Y sucede que el Diccionario de ingles Oxford define feliz como “sentir o mostrar placer o satisfacción”.

Ahora, piensa en cómo se ve un estado emocional positivo en un perro. “Si buscamos signos de relajación en los perros, a menudo veremos musculatura blanda. Esa es la capacidad de prestar atención a su entorno sin respuestas significativas de alerta o sobresalto. Es más probable que tomen las golosinas con delicadeza y, en general, sus patrones de movimiento tienden a ser más lentos y fluidos en lugar de animados y enérgicos”, dice el Dr. Pachel.

¿Los perros sonríen con los dientes?

as dr. Pachel explica que los perros pueden mostrar una sonrisa llena de dientes, pero probablemente no tenga nada que ver con estar feliz de que les hayas limpiado los dientes. La mayoría de las veces, se debe al apaciguamiento, y se ve un poco diferente, ya que la sonrisa no levanta los labios tan alto. Es posible que haya visto esto antes, como cuando llegó a casa y encontró una almohada de sofá rota y le preguntó a su perro: «¿Qué hiciste?»

Si bien esa inclinación burlona de la cabeza del perro es bastante adorable, si te muestra una sonrisa con la boca abierta mostrando los dientes, se hace con indiferencia, dice la conductista canina Emily Haley, propietaria de The Dog Listener. “Están tratando de apaciguar tu energía negativa. Los perros también se hacen esto unos a otros, mostrando que no son una amenaza y echando las orejas hacia atrás y colocando la boca debajo de la barbilla del otro perro”, dice Haley.

Ahora, si un perro expone sus caninos, esa es una historia diferente. Es un movimiento defensivo que dice mucho. “Están tratando de decir que se sienten muy amenazados e inseguros”, explica Haley. “Y es una forma de decirles a otros perros que retrocedan”.

¿Los perros se ríen?

imágenes articgoneape/Getty

Podemos desplazarnos durante siglos riéndonos de fotos divertidas de perros, pero ¿los perros sonríen e incluso se ríen en respuesta al humor como lo hacen los humanos? “Depende de cuál sea nuestra definición o motivo de la risa”, dice Haley. “Si la risa es una expresión de alegría, absolutamente. Si la risa es una expresión de humor, entonces no”. Haley ha observado risas alegres en muchos perros. Es una inhalación rápida y una exhalación corta cuando están en un juego emocionado y comprometido. La mayoría de las veces, la «risa» de los perros ocurre en interacción directa con algo. Los perros “se ríen” tanto con otros perros como con los humanos, e incluso puede suceder cuando juegan solos con sus juguetes.

¿Cómo saber si un perro está feliz?

Dado que no podemos sentarnos con nuestros perros y hablar sobre cómo se sienten, tenemos que buscar pistas en su lenguaje corporal, al igual que podríamos buscar señales de que nuestro perro está enojado con nosotros en secreto. Y la felicidad que reconocemos en nosotros mismos y en otros humanos se ve un poco diferente en nuestros amigos caninos. Aquí están los signos reveladores.

osito de peluche

“En general, cuanto más suelto, hinchable y ondulado es su cuerpo, más ‘feliz’ es el estado mental del perro”, dice Madden. Un perro con un cuerpo rígido, tenso y quieto tiene más probabilidades de estar estresado. “Es más probable que los perros amigables tengan un cuerpo ondulado y una curva en forma de C en la columna vertebral en lugar de ser rígidos, rígidos o rectos, aunque esto obviamente varía un poco según su raza y estructura física”, dice el Dr. agrega Pachel.

Postura de juego

El juego también es un gran indicador del estado mental de un perro. Es posible que vea a su perro hacer una «reverencia de juego». “Con el arco de juego, a menudo tienen las patas abiertas y los codos tocando el suelo porque saltan a la posición”, dice Madden. Por otro lado, es posible que los perros no soliciten ni participen en juegos si son mayores, tienen dolor, están ansiosos, tienen miedo o se sienten incómodos.

Modo de descanso relajado

Fuera del tiempo de juego, la felicidad en forma de satisfacción ocurre cuando un perro está inactivo y se acuesta con la cabeza completamente extendida en el suelo y la barbilla apoyada en el suelo.

Una cola “feliz”

También podemos descifrar los secretos que las colas de nuestros perros intentan contarnos. Por ejemplo, una cola que se mueve no siempre indica un perro feliz. en realidad depende de cómo la cola se está moviendo. “Mi cola ‘feliz’ favorita es lo que a veces se denomina cola de helicóptero. Da vueltas en círculos y en todas direcciones”, dice Madden. Una cola baja que se mueve lentamente es otra expresión positiva.

contacto visual

Es posible que no puedas leer la mente de tu perro al mirar sus ojos de cachorro, pero cuando parpadean, es una buena señal. “Cuando un perro te mira activamente y parpadea, está en un estado mucho más relajado”, dice Haley.

Así que ahí lo tienes. Solo recuerda: si bien existen distintos indicadores que muestran cómo se siente tu perro, no busques paralelismos perfectos con la expresión humana. En cambio, ¡alégrate de que tu perro sea feliz!

Fuentes:

  • Informes científicos: “Los perros y los humanos responden a estímulos emocionalmente competentes produciendo distintas acciones faciales”
  • Christopher Pachel, DVM, consultor certificado en comportamiento animal en Animal Behavior Clinic
  • Angie Madden, entrenadora de perros certificada y propietaria de DogSpeak
  • Emily Haley, especialista en modificación del comportamiento, evaluadora certificada de Canine Good Citizen con el American Kennel Club y propietaria de The Dog Listener

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